英迪亚跳进游泳池,扑向一个紫色塑料蛋,据他的看护说,这是他最喜欢的玩具。几分钟后,老虎慢吞吞地走向他的浴缸。他没有喝一杯,而是扑通一声进去,满意地闭上眼睛。尽管在六月的这一天,他还年轻,大约10个月大,但挂在浴缸上的巨大爪子提醒我们,他已经有多强壮,他将变得多大。

有了漫游的空间和游泳的地方,印度在过去的几个月里过上了与他过去所知道的截然不同的生活。在他五月抵达美国动物保护协会之前亚博app金沙大赌场《黑骏马》的牧场在德克萨斯州的默奇森,印度被当作宠物养在一个私人家里。它以前生活的很多细节都不为人知,但人们用奶瓶喂它的视频和它被救时戴的珠宝项圈表明,它的生活与野生老虎以及保护区的生活是多么不同。

无数像印度这样的老虎生活在这里路边的动物园,马戏团和私人住宅全国各地。没有人知道美国到底有多少圈养老虎,因为没有联邦机构对这些动物进行跟踪。这些老虎中的绝大多数都生活在恶劣的环境中,无法表现出它们的自然行为。尽管私人业主和路边动物园可能会声称他们圈养的老虎有助于保护工作,但这些老虎通常已经习惯了人类,如果放回野外,它们就不太可能生存下来。许多老虎的亚种之间进行了杂交,而这些亚种在野外是不会进行杂交的。

它们小的时候很可爱,但它们是野生动物。它们不应该由公众掌握。
诺艾尔·阿尔姆鲁德,黑美人牧场

2020年3月,圈养老虎的问题随着Netflix的电视剧而引起了主流关注虎王这是继美国路边动物园经营者的滑稽行为之后。由于剧中的人类明星因其古怪的个性而声名狼藉,动物权益保护者警告说,该剧掩盖了这些动物园中大型猫科动物所遭受的虐待。

一年多以后,许多运营商都加入了进来虎王因为虐待动物而面临法律麻烦,而这部剧的观众也看到了私人养虎的黑暗面:到2021年为止,当局在德克萨斯州的社区缴获了三只宠物老虎。

其中包括印度,在一段病毒视频显示老虎在休斯顿街头游荡后,当局于5月份救出了它。就在几个月前,议员们接到一个关于一只哭泣的动物的电话,发现这只6个月大的老虎生活在寒冷的室外笼子里,艾尔莎被贝克斯县警长办公室抓获。她戴着安全带,在栏杆上擦了擦前额。艾尔莎还在布莱克美牧场(Black Beauty Ranch)找到了一个永久住所(“艾尔莎之家”,2021年夏季)。

有了这两只新来的老虎,这个保护区现在是三只从宠物交易中救出的老虎的家。洛基于2019年2月第一个到达,他被发现在休斯顿一处废弃的家中,住在一个小得几乎动弹不得的笼子里(《隔壁的老虎》,2019年9月/ 10月)。

老虎洛基躺在草地上的照片。
就像他的名字一样,洛基喜欢在黑美人牧场搞些小恶作剧。

这三只老虎的故事都引起了媒体的关注和公众的兴趣。保护区的高级主管诺艾尔·阿尔姆鲁德说,这些高调的活动提高了公众对美国老虎问题的认识。

阿尔穆拉德说:“大多数人认为在别人家里养一只老虎是荒谬的,但你以前不会听说过。”。但现在,“它正在冲击新闻,人们对此感到愤怒。”

人们往往看不到的是老虎获救后的幕后工作。照顾老虎需要先进的专业知识和资源,这是私人饲养者几乎不可能复制的。据阿尔穆鲁德估计,每照顾一只老虎——包括兽医服务、食物、喂养等等——每年要花掉保护区2.5万美元。

黑美人牧场(Black Beauty Ranch)兽医医学主任黛比·迈尔斯(Debbie Myers)博士说,大多数私人饲养者不提供兽医护理,有些人甚至为了让老虎更安全,误导地给老虎拔去了痛苦的爪子或牙齿。大多数人都不知道老虎需要什么来保持健康,比如预防寄生虫。印度带着一群寄生虫来到了避难所。现在,他和艾尔莎、洛基一起接受常规预防药物治疗。

美元的蓝色图标
$25,000
照顾一只老虎一年的费用
蓝色的球
$200
印度红球的成本
蓝色食物碗图标
3000磅。
一只成年老虎一年吃的食物量
蓝色规模图标
400磅。
成年雄性孟加拉虎的平均体重

保护区的工作人员说,从宠物交易中救出的老虎经常会出现营养不良和代谢性骨病等健康问题。主人通常会购买便宜且容易获得的食物,比如鸡肉或家猫粮,但缺乏必要的营养成分。在保护区,小老虎印度和埃尔莎每天被喂两次,以帮助它们成长。当它们成年后,按照野生老虎的饮食习惯,它们每年将吃掉近3000磅的食物。

在野外,老虎在广阔的范围内游荡。作为宠物,老虎被挤在家里,被迫做一些不自然的行为,比如与人拥抱,用皮带牵着走。

迈尔斯说:“当人们拥有它们时,他们会一直与它们互动,他们想让它们成为自己的狗,但这永远不会成功。”

蒂姆·哈里森(Tim Harrison)是俄亥俄州动物服务中心(Outreach for Animals)的主任,也是一名前公共安全官员。他已经帮助解救、安置和照顾了1000多只作为宠物饲养的大型猫科动物。他说,大多数人都没有考虑到老虎需要长期的照顾。哈里森说:“每个人都想要一只老虎幼崽,但没有人想要一只老虎。”许多老虎长大后变得更加危险,最终被关在笼子里。

资深动物护工克里斯蒂·吉尔布瑞斯与老虎艾尔莎的合影。
资深动物护理员克里斯蒂·吉尔布瑞斯拜访埃尔莎。

当洛基第一次来到保护区时,他很紧张,很胆小,可能是因为他被关在一个没有刺激的笼子里。他害怕风声和树叶的沙沙声。他不知道怎么爬,也不敢跳进游泳池。现在,在获救两年多后,他已经变成了一只自信、独立的老虎。游泳池是他最喜欢的地方之一,经常可以看到他懒洋洋地躺在平台上。

当英迪亚到达保护区时,他在草地和游泳池里连续玩了一个多小时,直到精疲力尽才停下来。

“他一走进院子,就好像意识到,‘这就是我命中注定要做的事。这就是老虎的样子,’”黑美人牧场的高级动物护理员克里斯蒂·吉尔布雷思说。在他广阔的圈地里,印度正在加强他的肌肉,探索老虎的自然行为。

作为宠物,老虎的生活围绕着人类的欲望。在保护区,人类满足他们物种的特殊需求和个人的个性。

他们做到这一点的一种方式是通过老虎的繁殖。洛基喜欢在他的游泳池里玩玩具,所以护理人员把玩具放在他的瀑布边。埃尔莎和英迪亚精力充沛,照顾她们的人给她们准备了各种玩具,鼓励她们玩耍,其中就包括英迪亚的紫色塑料蛋。这只蛋很轻,英迪亚可以把它扔来扔去,但又足够结实,可以抵挡住它的猛扑。

照顾者每天监督老虎,以确保它们的生理和心理需求得到满足。老虎有多层次的探索平台,游泳和降温的游泳池,树木被长草环绕,便于跟踪。为了防止无聊,员工们每周都要更换他们的玩具。

吉尔布雷斯说:“虽然我们很想让它们在野外生活,但我们给了它们次好的东西。”。

英迪亚,艾尔莎和洛基是幸运的。他们已经被解救并生活在保护区——但这只是因为他们生活的地区拥有老虎是非法的。“你不会听说那些被关押在德克萨斯州大部分地区的人,在那里他们是完全合法的,”阿尔姆鲁德说。

印度老虎从他的平台上跳下来
英迪亚特别喜欢玩他的紫色和红色的蛋玩具,还有他的大红球。
印度一只老虎从他的游泳池里跑出来,背景是他的红球。

德克萨斯州没有禁止私人拥有老虎的州法律。该州要求老虎主人登记他们的老虎,但许多人没有。一些县颁布了禁令,但另一些县的监管松懈或没有监管。HSU在每届立法会议上都试图通过一项禁止私人拥有老虎等危险野生动物的禁令,但尽管立法者、城市、执法部门和德克萨斯州动物控制协会(Texas Animal Control Association)提供了两党的支持,但德克萨斯州立法机构未能通过这项至关重要的立法。在全国,35个州禁止私人拥有大型猫科动物,HSU正在努力在仍然允许的地区通过州和地方法律。已经取得了一些胜利;内华达州最近通过了一项禁止公众接触老虎等危险野生动物的禁令。

印度的照片,老虎从高高的草丛和野花中窥视。

Almrud指出,联邦政府禁止私人拥有老虎是至关重要的,因为像德克萨斯州这样的州不愿意自己采取行动。HSU和其他倡导者正在争取通过《大猫公共安全法案》,该法案将禁止私人拥有大猫以及公众和大猫之间的直接接触。该法案于2012年首次提出,人道协会立法基金会高级立法专家乔斯琳·齐米安(Jocelyn Ziemian)希望该法案能在本届会议上获得通过。该法案去年首次在众议院获得通过,公众意识的提高给立法者施加了采取行动的压力。在游说会议上,Ziemian以保护区的三只老虎为例,说明这些危险的野生动物在美国是多么普遍。

印度、艾尔莎和洛基都获救,没有发生意外,但这并不总是发生。受惊吓的老虎可能会伤害或杀死某人,或最终被响应者射杀。哈里森说,大多数警察部门都没有必要的设备和训练来对付一只松散的老虎。根据他的经验,在发生危险事件之前,邻居通常不知道他们住在老虎的隔壁。根据HSU汇编的数据,自1990年以来,美国有19名成年人和5名儿童被圈养的大型猫科动物杀害,300多人受伤。

“它们是掠食者,”阿尔默鲁德说。“它们小的时候很可爱,但它们是野生动物。它们不应该掌握在公众手中。”

印度的体重为170磅,仍在增长。很快,他将成为一只威风凛凛的成年老虎。虽然他可能会保留对蛋玩具的热情,但他仍然是一只野生动物。在圣所的围栏里,他受到保护,不受公众的伤害,公众也受到保护。


敦促你们的立法者通过《大型猫科动物公共安全法案》。了解更多

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